Nathan Ake Resmi Jadi Punggawa Baru Manchester City

Berita Sepakbola – Sehari pasca meresmikan kedatangan Ferran Torres dari Valencia, Manchester City kembali mengumumkan rekrutan anyar mereka pada musim panas tahun ini. Nathan Ake menjadi pemain baru kedua yang didatangkan City bulan ini.

Ake diboyong ke Etihad Stadium dari klub Premier League lain, AFC Bournemouth. Bersama The Citizens, Ake diikat kontrak jangka panjang hingga musim panas 2025 mendatang. Kehadiran Ake tentu akan membuat lini pertahanan City semakin kokoh musim depan.

Mimpi yang Jadi Kenyataan

Lagi-lagi, tak butuh waktu lama bagi City untuk merayu para pemain incaran agar mau bergabung dengan mereka. Setelah Ferran Torres, kini tanda tangan Nathan Ake berhasil mereka amankan dalam waktu singkat. Dengan mahar 41 juta pounds, The Citizens berhasil memboyong Ake dari Bournemouth.

Bek berusia 25 tahun tersebut mengaku sangat senang bisa bergabung dengan City musim ini. Menurutnya, City merupakan tim terbaik dan tersukses di Liga Inggris dalam satu dekade terakhir.

Ake mengakui bahwa bergabung bersama City merupakan salah satu impian terbesarnya yang menjadi kenyataan. Bersama skuad Manchester Biru, Ake berpeluang untuk bermain bersama dengan sejumlah pemain bintang dunia.

Selain itu, Ake juga memuji gaya permainan City di bawah tangan dingin Pep Guardiola. Menurut Ake, pelatih asal Spanyol tersebut merupakan sosok yang dikagumi oleh banyak orang. Guardiola telah membuktikan kesuksesannya sebagai pelatih dengan rentetan trofi bagi tim-tim yang ditanganinya.

Ake sadar bahwa tak mudah merebut hati Guardiola. Untuk itu, ia siap berlatih dan bermain maksimal selama berseragam City. Ia akan melakukan apapun demi membantu City merengkuh sejumlah trofi dalam beberapa tahun mendatang.

Tikung Dua Rival

Ketertarikan City kepada pemain berkebangsaan Belanda tersebut mulai tercium sejak bulan Juli lalu. Kala itu, Ake santer dikabarkan akan hengkang dari Bournemouth yang telah dipastikan terdegradasi dari Premier League.

Beberapa klub raksasa Premier League telah mengantri untuk mendapatkan jasa sang pemain. Manchester United merupakan klub pertama yang menyatakan minatnya pada Ake. Tak ketinggalan, mantan klub yang pernah dibela Ake, Chelsea, juga turut mengajukan tawaran kepada Bournemouth.

Namun, di luar dugaan dua klub tersebut justru memilih mundur dari perburuan Ake dan membiarkan City mengambil alih posisi terdepan. MU dan Chelsea akhirnya harus rela membiarkan Ake merapat ke pelukan City, walaupun The Citizens baru mendekatinya beberapa pekan belakangan.

Mundurnya MU dan Chelsea dari perburuan Ake disinyalir karena keraguan dua pelatih dari kedua tim tersebut. Ole Gunnar Solskjaer awalnya sangat tertarik untuk mendatangkan Ake ke Old Trafford. Bahkan, kabarnya ia sempat berbicara dengan sang pemain secara langsung.

Namun, dengan sejumlah pertimbangan, Ole akhirnya memutuskan untuk tidak merekrut Ake. Menurutnya, level permainan Ake masih berada di bawah Harry Maguire, Victor Lindelof, dan Chris Smalling.

Sementara manajer Chelsea, Frank Lampard, sempat berharap Ake menjadi salah satu puzzle yang terpasang di barisan belakang timnya. Namun, ia akhirnya mundur dari perburuan setelah melihat kemampuan fisik dan statistik Ake yang dinilai tidak terlalu baik.

Perkuat Pondasi Pertahanan

Meskipun diragukan oleh dua klub rivalnya, City masih yakin dengan kemampuan Ake. Mereka berpendapat bahwa potensi pemain jebolan akademi Chelsea tersebut masih bisa berkembang pesat.

Bersama City, Ake berpeluang untuk mengisi pos utama di lini belakang City dan berduet dengan Aymeric Laporte. Ia akan menggantikan peran John Stones dan Nicolas Otamendi yang dinilai tampil kurang maksimal sebagai palang pintu pertahanan City.

Musim lalu, Ake tampil dalam 29 laga Premier League bersama Bournemouth. Dari seluruh penampilannya tersebut ia mampu mencatatkan 2 gol dan 2 assist. Selain itu, Ake juga tercatat melakukan rata-rata 5,1 kali clearance dan 1,2 intersep tiap laga.