Virus Corona: Makau dan Las Vegas Siap Untuk yang Terburuk

Slot dan Casino – Tempat judi Makau yang luas dan mewah masih dibuka, tetapi ribuan meja bakarat terlihat kosong. Pusat perjudian terbesar di dunia ini telah melarang masuk sebagian besar pelancong. Dan hotel yang ada, digunakan untuk mengisolasi pendatang baru jika mereka telah terinfeksi oleh virus Corona. Di Las Vegas, kasino-kasino terpaksa ditutup untuk mencegah penyebaran pandemi virus. Makau dan Las Vegas kini dalam penurunan yang sangat signifikan.

Hal yang sama juga terjadi di Australia, Korea Selatan, Filipina, dan Kamboja. Bisnis global perjudian – yang tumbuh subur, dimana sekelompok besar orang dalam jarak dekat – adalah salah satu yang paling terpukul saat dunia dihantam wabah COVID-19. Indeks S&P 500 Kasino and Game telah kehilangan 51% tahun ini, lebih dari dua kali lipat penurunan 24% di S&P 500. Pendapatan gaming Macau turun 80 persen di bulan Maret dari tahun sebelumnya, menurut angka pemerintah. Turun 88 persen pada Februari ketika otoritas menghentikan operasi kasino selama dua minggu. Analis memperkirakan angka April menunjukkan penurunan yang lebih tajam.

Bekas koloni Portugis, yang sekarang merupakan wilayah administrasi khusus China, mendapat lebih dari 80% pendapatan pajak dari industri game. Industri ini mempekerjakan sekitar tiga perempat dari 600.000 populasi wilayah, baik secara langsung maupun tidak langsung.

Makau dan Las Vegas: Makau Siap Untuk yang Terburuk

Pemerintah Makau mengatakan pekan lalu jika mereka siap untuk yang terburuk, dan berjanji untuk mendukung usaha kecil dan pekerja secara finansial. Ini secara efektif meninggalkan para operator kasino – yang telah meraup untung besar selama dua dekade terakhir dari pertumbuhan yang cepat – untuk berurusan dengan penurunan dalam bisnis itu sendiri.

“Ini adalah ujian bagi pemerintah baru dan ujian besar bagi enam operator game,” kata Kepala Eksekutif Makau, Ho Iat Seng pekan lalu. Ia sebelumnya sempat mengkritik kasino karena pada awalnya tidak bekerja sama dengan rencana pemerintah untuk menggunakan hotel mereka sebagai fasilitas karantina. Meskipun beberapa telah mengalah.

Pemerintah Makau telah memaksa operator untuk melindungi mata pencaharian para pekerja judi. Memesan satu perusahaan bulan lalu untuk mempekerjakan kembali lebih dari 200 staf yang diberhentikan karena jatuhnya bisnis yang disebabkan oleh virus Corona.

Tekanan Pada Operator Kasino

Menyusul insiden itu, regulator permainan Makau mengirim pemberitahuan ke semua kasino. Yang memperingatkan mereka untuk mempertahankan pekerjaan staf lokal mereka, katanya dalam email ke Reuters. Itu memberi tekanan tambahan pada operator kasino Makau, seperti: Sands China Ltd, Wynn Macau Ltd, Galaxy Entertainment Group, Melco Resorts & Entertainment Ltd, SJM Holdings Ltd dan MGM China. Ini karena ketidakpastian membayangi apa yang akan dilakukan pemerintah menjelang berakhirnya izin operasi mereka pada tahun 2022.

Mereka sudah merasakan kesulitan keuangan. Menghabiskan antara $ 1,5 juta hingga $ 4 juta setiap hari hanya untuk tetap terbuka, ketika pendapatan mendekati nol. Operator yang lebih besar seperti Sands dan Galaxy, biasanya akan menghasilkan pendapatan $ 25 juta dalam sehari. Mengingat dukungan pemerintah, pekerja belum panik karena kehilangan pekerjaan mereka. Setidaknya untuk saat ini.

“Banyak orang di Makau dapat merasakan pemerintah membantu,” kata Tai Wai Hang, wakil ketua Gaming Employees Home Macau, sebuah kelompok buruh lokal.

Namun perhatian utama para pekerja adalah takut terinfeksi. Salah seorang pekerja restoran sempat mengungkapkan hal tersebut.

“Tidak ada pencegahan yang cukup. Mereka tidak memisahkan keamanan, staf medis yang berkunjung dan kami, apa gunanya dikarantina?” kata seorang pekerja restoran di sebuah hotel yang ditunjuk untuk karantina.

Pemerintah Makau sendiri telah melaporkan 41 kasus virus Corona, tetapi tidak ada kematian. 10 kasus telah teratasi, dengan 31 lainnya sedang dalam perawatan.

Makau dan Las Vegas: Las Vegas Ditutup

Berbeda dengan di Amerika Serikat. Nevada memaksa semua kasino tutup pada pertengahan Maret. Penutupan ini memicu pemutusan hubungan kerja massal. Kasino-kasino negara bagian – bersama dengan sebagian besar perusahaan AS lainnya – memenuhi syarat untuk memanfaatkan paket bantuan keuangan $ 454 miliar untuk bisnis yang terkena dampak yang termasuk dalam rencana bantuan senilai $ 2 triliun pemerintah AS yang disahkan oleh Kongres minggu lalu, menurut American Gaming Association.

Seberapa besar hal itu akan membantu perusahaan seperti Las Vegas Sands Corp, Wynn Resorts Ltd dan MGM Resorts International, tentu akan sulit dikatakan.

“Ini belum pernah terjadi sebelumnya, dibandingkan dengan apa pun yang saya alami dalam 40 tahun bekerja di industri ini,” kata Debra Jeffries, server koktail di Bally’s Las Vegas, yang dimiliki oleh Caesars Entertainment Corp. Debra juga kehilangan pekerjaannya, bersama dengan banyak pekerja lainnya ketika kasino ditutup.

Ia mengatakan dirinya akan mengajukan tunjangan pengangguran dari negara, untuk bisa bertahan sedikit lebih lama karena tabungannya. Tetapi mengatakan sebagian besar koleganya yang harus tetap membayar tunggakan. “Kami tidak tahu berapa lama ini akan berlangsung,” katanya.

Pengangguran Bisa Mencapai 30%

Asosiasi Resor Nevada mengatakan, situasinya tidak berkelanjutan dan tingkat pengangguran negara bagian bisa mencapai 30%. Dengan 320.000 karyawan mengandalkan $ 1,3 miliar upah dan gaji per bulan dengan risiko langsung. Pada hari Selasa, Clark County di Nevada, yang meliputi Las Vegas, telah melaporkan 961 kasus virus Corona dan 28 kematian.

Tak Berbeda dengan Makau dan Las Vegas, Beberapa Negara Juga Terkena Imbas

Di Korea Selatan, kasino yang tertutup telah membuat ribuan karyawan cuti sementara. Sementara Star Entertainment Group Australia mengatakan telah merumahkan 90% dari sekitar 9.000 karyawannya. Korea Selatan telah melaporkan 9.976 kasus virus Corona dan 169 kematian. Sementara Australia telah melaporkan 5.106 kasus dengan 23 kasus kematian.

Seorang pejabat di operator kasino terbesar Korea Selatan berdasarkan pendapatan, Kangwon Land Inc, mengatakan hampir 80% karyawannya telah diberhentikan sementara. Perusahaan yang tergantung pada kasino untuk bisnis itu, telah terkena dampak dari wabah yang mendunia ini.

“Itu (bisnis) diperkirakan akan semakin buruk seiring waktu berlalu. Dan kami harus menutup beberapa waktu sebelum 6 April,” kata manajer sebuah kamar 62 kamar yang terletak di dekat Kangwon Land.

Di Australia, Pimpinan Star, John O’Neill mengatakan: “Ini adalah lingkungan yang unik dan di luar kendali kami di mana kami bertekad untuk menyeimbangkan langkah-langkah yang diperlukan untuk melindungi bisnis sambil mempertimbangkan dampak manusia yang cukup besar terhadap tenaga kerja kami.”

Filipina dan Kamboja Tak Ketinggalan Juga

DI Filipina, regulator perjudian Filipina mengatakan bahwa pihaknya terus memberikan uang tunai untuk upaya bantuan pandemi lokal, meskipun fakta bahwa penangguhan aktivitas perjudian berarti dana masuk juga hilang.

Pada hari Selasa, PAGCOR mengeluarkan pernyataan mengenai PHP 20.5 miliar (US $ 403,3 juta) yang telah dikontribusikan pada upaya lokal untuk mengurangi penyebaran lebih lanjut dari COVID-19. Ketua PAGCOR, Andrea Domingo mencatat bahwa regulator telah sepenuhnya mematuhi deklarasi Presiden Rodrigo Duterte, tentang darurat kesehatan masyarakat dengan menutup semua kasino, eGames, bingo, poker, klub mesin slot, dan fasilitas taruhan olahraga pada tanggal 15 Maret. Itu diikuti beberapa hari kemudian dengan penangguhan POGO dan penyedia layanan mereka.

Kamboja juga menutup semua kasino legal tanpa batas waktu karena risiko yang berasal dari wabah virus Corona. Kasus-kasus baru dari penyakit yang berpotensi fatal termasuk seorang pria yang bekerja di kasino yang tidak dikenal. Penutupan ini merupakan pukulan finansial lain bagi sektor kasino Kamboja. Tahun lalu, game online dilarang. Pada tahun 2019, Perdana Menteri melarang perjudian online, yang sebagian besar menargetkan penduduk Cina. Larangan itu berlaku efektif pada 1 Januari, dan pemerintah berjanji untuk menangani dengan keras orang-orang yang melanggar hukum.

Sebagai akibat dari larangan itu, puluhan kasino ditutup. Masih belum jelas berapa banyak properti game yang benar-benar ditutup.